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STEP

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Créé aux Etats-Unis en 1986, le step est aujourd’hui devenu très populaire. Ce programme d’entraînement de type fitness doit son nom au seul matériel qui l’accompagne, une sorte de marche amovible (step en anglais). Physique et complet, il est proposé dans la plupart des salles de sport.

> Le principe :

Un cours de step dure en moyenne et selon le niveau de 30 à 45 minutes. Il se pratique le plus souvent en salle, par petits groupes, sur une musique rythmée.
Chaque participant place devant lui une petite marche individuelle appelée step dont le plateau, anti-dérapant, est modulable en hauteur, afin de pouvoir varier l’intensité des exercices.

Le cours consiste à apprendre et réaliser une chorégraphie en enchaînant des pas de marche sur le plateau (monter/descendre, devant/derrière/sur les côtés) et autour de celui-ci (mambo, demi tour…).
Du pas le plus simple (« basic step ») à d’autres plus compliqués (« double step touch ») il est ainsi possible de construire une multitude de combinaisons et de chorégraphies.

Bien que l’essentiel de l’effort soit focalisé sur les jambes, les bras ne doivent en aucun cas rester immobiles : durant toute la séance, on doit, selon les figures, alterner bras croisés, bras en l’air, bras le long du corps…

> Ses bienfaits :

Physique mais aussi artistique, le step a de quoi séduire :

– Il entraîne une importante dépense énergétique.
Cette activité sollicite en effet conjointement l’ensemble des muscles et le système cardio-vasculaire, à intensité souvent élevée. Résultat : on brûle beaucoup (jusqu’à 400/500 calories par heure).

– Il renforce la masse musculaire.
Les jambes travaillent dur en grimpant sur la marche tandis que les bras sont mis à contribution à chaque mouvement. On muscle tout son corps, de façon harmonieuse.

– Il améliore la coordination, donc la posture.
Les chorégraphies de step exigent de synchroniser les mouvements de jambes et de bras, en fonction la musique. Il ne s’agit pas de s’emmêler les pinceaux, ni de rater la marche !

– Il renforce l’endurance.
Le système cardio-vasculaire est sollicité dans la durée, et de façon intense. C’est excellent pour améliorer le souffle et la condition physique dans son ensemble.

– Il permet de faire du sport de façon ludique.
Entraîné par la musique, emporté par l’esprit de groupe, concentré sur la chorégraphie, on se bouge sans y penser !

> Ses inconvénients :

Intensive et parfois brutale, surtout dans les changements de rythme, cette activité peut mettre le cœur à rude épreuve, surtout quand on est à l’origine sédentaire ou peu habitué à ce type d’effort.

Les bondissements en tous sens, les flexions de genoux et l’escalade de la marche font souffrir les articulations et tendons des membres inférieurs.

Comme tous les sports intensifs pratiqués à l’intérieur, sans véritable déplacement dans des salles peu aérées, le step expose à la surchauffe.